Сравнительно новой для ряда малых го­родов стала приобретенная ими курортно-оздоровительная функция. Раньше число городов-курортов в России можно было пе­речесть по пальцам. Сейчас их много боль­ше. они протянулись вдоль Черноморского побережья Кавказа и Крыма, по берегам Балтийского моря, возникли в Закавказье и в других районах.

Характерное для нашего времени усиле­ние роли науки в общественном развитии ведет к появлению совершенно нового ти­па малого города — научного и научно-производственного центра. Все чаще такие го­рода отпочковываются от основного ядра крупнейших экономических центров — на­пример Дубна, Обнинск, Пущино в зоне тяготения Москвы, Академгородок под Но­восибирском...

Весьма зачетную группу небольших го­родов составляет их индустриальный тип, чье существование вызвано и поддержива­ется потребностями специализации и терри­ториальной дифференциации производства. Не случайно в стране выделя­ются скопления малых городов в Донецко-Преднепровском районе, где их более 125, на Урале, где их около 90, в северо-вос­точной части Центрального района — до 50, в Подмосковье — около 70.

В по­следние годы у нас в стране взят курс на промышленное развитие многих малых и средних городов, как раз и продиктовано, с одной стороны, необходимостью эффек­тивно использовать их трудоспособное на­селение, с другой — широкими возможно­стями специализации и кооперирования многих отраслей производства. Все это — прямой результат научно-технического про­гресса, под влиянием которого в размеще­нии многих отраслей промышленности уменьшается зависимость от источников сырья и энергии.

Одновременно возрастает воздействие на географию индустрии сложившегося размещения населения, привязанного к давно обжитым районам с благоприятной жизненной средой.

В той части малых городов, в которых ин­тенсивно развивается промышленность, происходит и заметный рост населения. В итоге такие города быстро достигают верхней границы своей группы и затем по­полняют ряды средних городов, иногда да­лее переходя и в число больших городов с населением свыше 100 тыс. человек.