Пока подавляющую часть машин и оборудования Казахстан и Средняя Азия продолжают получать из Европейской части страны. Однако есть все основания ожидать изменений такого положения. Бурное хозяйственное развитие этих районов, создающее емкий рынок для сбыта машин и оборудования наличие собственных ресурсов черных и цветных металлов делают машиностроение здесь весьма перспективным; причем, в Средней Азии, располагающей большими трудовыми ресурсами, имеются наилучшие возможности для развития трудоемких отраслей.

Химическая промышленность. Еще каких-нибудь два десятка лет назад рассказать о химической промышленности нашей страны не представляло особенного труда: доля ее в общем промышленном производстве долгие годы оставалась скромной (еще в 1960 г.— не более 3%), а структура и география — весьма несложными.

Путь, который с тех пор прошла наша химическая промышленность, поистине огромен. Это выражается не только в исключительно быстром росте объема производства — за последнее десятилетие примерно в 3,5 раза (а с 1940 г. — в 27 раз) при увеличении доли в общем промышленном производстве вдвое,— но и в быстром усложнении структуры (сотни новых производств), в кардинальных переменах, происшедших в размещении отрасли. Этот процесс идет нарастающими темпами.

В силу того что химические процессы преобладают во многих отраслях индустрии, понятие «химическая промышленность» до сих пор не имеет общепризнанных границ. На практике к ней обычно относят производство кислот, щелочей, солей, минеральных удобрений, красителей, моющих средств, пластических масс, искусственных и синтетических волокон, синтетического каучука, фармацевтических препаратов и других товаров. Продукция отрасли насчитывает многие тысячи наименований, а предприятия, их выпускающие, могут быть сгруппированы в десятки суботраслей.

Это прежде всего так называемая основная химия, производящая разно образные содовые продукты, кислоты, щелочи, соли, некоторые химические элементы (хлор и др.). Без этой продукции не могут обойтись ни одна из отраслей химического производства и многие другие звенья индустрии, начиная от металлургии и кончая пищевой промышленностью.