Самостоятельную ветвь основной химии представляет собой производство искусственных удобрений, по выпуску которых (свыше 55 млн. т в год, в условных единицах ) Советский Союз вплотную приблизился к США и превзошел суммарное производство крупнейших капиталистических стран Европы (ФРГ, Франции, Англии, Италии). Но, несмотря на быстрый рост (вчетверо за последние 10 лет) и нынешний высокий уровень производства, оно еще не удовлетворяет нужды нашего земледелия. За годы девятой пятилетки выпуск химических удобрений должен быть почти удвоен.

Среди так называемых важнейших элементов плодородии — азота, фосфора и калия на первом месте по значению стоит азот, поэтому почти половина общей выработки минеральных удобрений приходится на долю азотных. Еще лет 10—12 назад решающим сырьевым источником для получения связанного азота служил уголь; сейчас значительно больше половины всех азотных удобрений вырабатывается из природного газа, второе место заняли продукты переработки нефти (отходящие газы). Переход на нефтегазовое сырье резко удешевил производство этого вида удобрений и изменил его размещение.

На первом плане оказались наши крупнейшие нефтегазовые районы и отчасти пункты, расположенные вдоль трасс трубопроводов, в первую очередь Волжско-Уральский район (Башкирия, Татария, Куйбышевская область), затем Северный Кавказ, Закавказье, Средняя Азия. На нефтегазовом сырье работают теперь и многие предприятии Центра. Украины. Сибири и других районов (ранее использовавшие для этих целей уголь), почти все вновь создаваемые азотнотуковые заводы или цехи в Белоруссии, Литве, Смоленской области и в других местах, а также электрохимический комбинат, в течение четверти века применявший дорогостоящий способ электролиза воды.

Но оттесненные на задний план заводы, расположенные в угольно-металлургических районах в  Приднепровье, на Урале, в Кузбассе, все же продолжают занимать заметное место в азотнотуковом производстве. Недавно оно налажено на Ново Липецком и Череповецком металлургических комбинатах.

Азотнотуковое производство имеется сей час в 10 союзных республиках (тогда как в 1940 г. оно имелось только в пяти), что значительно ослабляет существовавшее ранее несоответствие между районами производства и потребления азотных удобрении. Особенно важное значение имело расширение выпуска азотных удобрений в Средней Азии, которая до самого последнего времени удовлетворяла свои потребности в основном продукцией Центра, Сибири, Украины, отстоящих на 2,5—4,5 тыс. км. Предстоящее увеличение производства азотных туков в Средней Азии дает возможность даже вывозить часть такой продукции в другие районы, в частности и Казахстан.

Второе место в ассортименте минеральных туков занимают фосфорные удобрения. Долгое время развитие, этой отрасли лимитировала сырьевая база. Почти все производство главного вида удобрении — суперфосфата — основывалось на уникальных по запасам и качеству хибинских апатитах — отличном сырье, содержащем по еле обогащения около 40% фосфорной кислоты.