Последней по времени возникновения, но очень важной и стремительно развивающейся отраслью химико-механической переработки древесины стало производство древесных плит — волокнистых и стружечных. До войны существовало лишь два предприятия по производству волокнистых плит; специализированных заводов по выпуску стружечных плит вообще не было. После войны сооружено свыше сотни предприятий и цехов; большое количество их строится. Заводы по производству плит имеются уже в 13 союзных республиках. С 1950 по 1970 г. выработка волокнистых плит увеличилась почти в 35 раз и достигла 200 млн. кв. м. Выработка же стружечных плит, массовое производство которых возникло только в конце 50-х годов, увеличилась примерно в 13 раз (свыше 2 млн куб. м). Однако спрос в стране и за рубежом на древесные плиты еще намного превышает предложение. Учитывая это, в девятом пятилетнем плане предусматривается почти утроение выработки плит обоих видов.

Подавляющее большинство предприятий, изготовляющих плиты, размещено в Европейской части, где сосредоточено и большинство лесопильных и деревообрабатывающих предприятий, отходы которых используют для производства плит. К тому же здесь находятся и основные их потребители.

А теперь бросим взгляд на карту лесной промышленности.

Прежде всего обращает на себя внимание концетрация заготовок и почти всех видов переработки древесины в западных районах: они охватывают здесь практически всю лесную зону, за исключением наиболее отдаленных, труднодоступных массивов северной тайги и узкой кромки карельских лесов, прилегающих к западной границе.

Перейдя через Урал, полоса лесозаготовок быстро сужается и в пределах Восточной Сибири неширокой лентой тянется вдоль сибирской магистрали до верховьев Амура. Далее к востоку рубка леса носит гнездовой характер, ни в малой степени не соответствуя здешним его запасам. Достаточно сказать, что весь таежный Дальний Восток даст стране гораздо меньше древесины, чем центральные районы, хотя по запасам древесины в 5 раз превышает их.

Примерно так же размещены и лесообрабатывающие предприятия.