Сокровища недр. С разнородностью гео­логического строения прямо связано раз­нообразие полезных ископаемых, которыми обладает наша страна. В их формировании приняли участие и остывающая раскален­ная магма с бьющими из нее горячими газами и водными растворами, и преобра­зование горных пород высокими темпера­турами и большим давлением (метамор­физм), и отложение осадочных пород в во­де и на суше, в частности накопление неразложившихся органических остатков.

Подземные кладовые страны содержат колоссальные запасы горючих ископаемых, которые служат в то же вре­мя и важнейшим сырьем для химической промышленности.

По запасам угля (около 9 триллионов тонн) страна занимает первое место в мире. Круп­ными залежами высококачественного ка­менного угля выделяются Донецкий, Куз­нецкий и Карагандинский бассейны. Ог­ромные каменноугольные бассейны еще ждут своего использования в Сибири (Тун­гусский, Ленский и другие). На западе страны разведан Львовско-Волынский бассейн, на севере разрабатывается Печорский, а на крайнем востоке — Саха­линский. Огромны и залежи бурого угля, например в Канско-Ачинском бассейне Си­бири.

С великой щедростью одарила природа наши недра нефтью. Некогда главный в стране Бакинский нефтеносный бассейн уже давно уступил свое первенство Волго-Уральской нефтеносной области Второго Баку, где промыслы стали главными по своей про­изводительности во всей стране. Открытия богатейших месторождений нефти в недрах Западно-Сибирской равни­ны обеспечивают новую смену лидера по запасам и добыче нефти: им становится западносибирское Третье Баку. Крупней­шим нефтедобывающим районом оказался также Мангышлак. Богаты нефтью Май­копский и Грозненский районы Северного Кавказа, Предкарпатье, Полесье, бассейны Печоры, Эмбы, юго-запад Туркмении, Фер­ганская котловина и Сахалин. В геологиче­ски весьма древних толщах нефть обнаружена в Белоруссии и Прибалтике.

Большие запасы природного газа надеют­ся в Предкавказье, на Туранской низмен­ности, в Поволжье, Прикарпатье и особен­но в Западной Сибири, а горючи сланцев - в Прибалтике и Поволжье. Очень ве­лики в стране запасы торфа.

Наша страна располагает богатейшими запасами рудных ископаемых. Крупневшие в мире залежи железных руд сосредоточе­ны в месторождениях Курской магнитной аномалии. Базой черной металлургии Европейского юга служат Криворож­ский и Керченский железорудные бассей­ны. Богаты месторождения Урала (районы Магнитогорска, Нижнего Тагила. Халилова, Бакала), Казахстана (Кустанайская область), Сибири (в особенности Приангарья), Дальнего Востока.

Первое место в мире страна за­нимает и по запасам марганцевых руд. Главные залежи руд хрома и титана находятся в Казахстане и на Урале. Мед­ной рудой очень богаты Центральный Ка­захстан и Забайкалье. Урал и Закавказье, рудами полиметаллов — Алтай и Джунгарский Алатау, алюминиевым сырьем (бокситами, нефелином) — Урал, Кольский по­луостров, Приладожье, Казахстан, Сибирь, рудами никеля — Кольский полуостров, район Норильска. Урал и Казахстан. Руд олова и редких металлов много в недрах Забайкалья, Дальнего Востока и Крайнего Северо-Востока, а золота, особенно в рос­сыпных месторождениях, — в Якутии и на Колыме.