Мало того, теперь используют и полезные свойства мерзлоты, умышленно искусст­венными способами усиливая ее мощность и прочность, например для укрепления фундаментов сооружений или для созда­ния подземных складов-холодильников.

На обширных пространствах северной Сибири, в областях особенно сурово кон­тинентального климата, распространены подземные льды. Их толщи и клинья обна­жаются в обрывах, а при подтаивании спо­собствуют созданию многих своеобразных. в том числе термокарстовых (просадочных) и термоабразионных (береговых), форм рельефа.

Образование этих льдов еще недавно свя­зывали с наследием ледникового периода и поэтому называли их ископаемыми.

Воз­можно, что во многих местах они действи­тельно существуют непрерывно со времен великого оледенения; но сам лед разновоз­растен, так как подвержен ежегодному термическому растрескиванию.

В морозо-бойные трещины затекают талые воды, а при очередных похолоданиях вмерзают в них в виде клиньев более молодого льда. Поэтому и льды эти называются жильными, или повторно-жильными.