Велики и многообразны изменения, происшедшие в нашей стране за советский период в области ее внешних экономических связен. В конце 40-х годов Советский Союз торговал с 20 странами, в начале 70-х годом мы обмениваемся товарами уже почти с сотней государств, расположенных во всех частях света, и с каждым годом наши торговые и вообще экономические связи все более расширяются. За последние два десятка лет объем внешней торговли увеличился примерно в 8 раз, а по сравнению с дореволюционным периодом он возрос в десятки раз и превысил в 1970 г. 22 млрд. руб.

Важнейшую роль в таком быстром росте внешнеторговых связей сыграли гигантский размах социалистического и коммунистического строительства в нашей стране. возникновение и развитие мировой социалистической системы, завоевание независимости многими странами Азии и Африки.

За годы советской власти коренным образом изменился характер экспорта. В 1913 г. 80% товаров, которые вывозила Россия, составляла продукция сельского хозяйства — зерно, пенька, яйца, масло, кожевенное сырье — и лишь 0,3% приходилось на машины и оборудование. Сейчас эта продукция в экспорте нашей страны составляет более 21%; в частности, мы ежегодно вывозим приблизительно в 60 стран мира свыше 100 тыс. автомобилей. Их охотно покупают социалистические страны, а также Бельгия, Голландия, Швеция, страны Африки. В 60 государствах эксплуатируются наши тракторы, в 50 — станки. В Европе и Африке, в Азии растет спрос на наши самолеты и вертолеты.

Видное место в нашем вывозе занимают лесоматериалы. Среди них постоянно увеличивается доля готовой продукции и полуфабрикатов: фанеры, целлюлозы, бумаги, древесностружечных и древесноволокнистых плит. Значительную часть экспорта занимают также нефть и различные руды.

Существенные сдвиги произошли за советские годы и в структуре импорта. Самой крупной статьей ввоза в царской России была продукция отраслей тяжелой промышленности: машины, оборудование, уголь, цветные металлы. Так как многие виды машин и оборудования в то время не производились в стране совсем, все потребное количество их импортировалось.

Страна также ввозит много товаров тяжелой промышленности, но число таких видов машин и промышленного оборудования, потребность в которых удовлетворяется целиком за счет импорта, резко сократилось. Быстрое развитие промышленности дало нашей стране независимость от конъюнктуры капиталистического рынка.

Наша страна с выгодой для себя продает нужную другим государствам продукцию тех отраслей хозяйства, которые у нас имеют благоприятные условия развития, и, наоборот, покупает продукцию, производство которой связано в нашей стране с большими затратами.