Большие возможности имеются для развития торговых связей между нашей страной и Японией, которая испытывает острый недостаток в нефти, угле, железной, хромовой и марганцевой рудах, в калийных солях, асбесте, никеле, алюминии, чугуне, хлопке, в разнообразной лесной продукции и охотно закупает эти товары в нашей стране.

В целом объем торговли между нашей страной и западными странами мог бы быть значительно большим, если бы не искусственные преграды, которые создают правительства многих из этих государств. Наша страна и впредь будет занимать важные позиции в мировом разделении труда, активно участвовать в мировом экономическом и культурном обмене.

Эту решающую отрасль народного хозяйства, его фундамент составляют: энергетика (добыча всех видов топлива, выработка тепловой и электрической энергии), черная и цветная металлургия, машиностроение и металлообработка, химическая промышленность, лесозаготовка и переработка древесины, производство строительных материалов.

В послевоенный период среди отраслей нашей тяжелой промышленности на первый план решительно выдвинулись энергетика, производство металлов, машиностроение, химия. Преимущественное развитие этих ключевых отраслей индустрии в значительной мере обеспечивает решение главной задачи, стоящей перед нашим обществом: добиться быстрого роста производительности общественного труда.

Топливная промышленность. Одним из наиболее убедительных показателей уровня экономического развития любой страны принято считать количество производимой в ней энергии. На нашей планете всеми ее источниками в наибольших количествах располагают две страны — Россия и США. Но лишь наша страна может за счет своих ресурсов обеспечивать не только все внутренние потребности, но и экспортировать горючее и электроэнергию в больших размерах. По запасам же ископаемого топлива страна стоит далеко впереди других стран Земли, обладая более чем половиной всех мировых ресурсов.

На долю угля, нефти, природного газа, торфа, горючих сланцев у нас приходится около 85% вырабатываемой в стране энергии, далее следуют реки. Динамически развивающейся и все более заметной величиной становится атомная энергетика. Каждый из перечисленных источников энергии имеет свои достоинства и недостатки, играет разную, меняющуюся во времени роль в энергетике всей страны и различных ее районов.

Среди всех видов горючего наиболее экономичны нефть и газ. И дело не только в их высокой калорийности. Добыча нефти обходится в среднем вчетверо, а природных газов в 12 раз дешевле, чем угля. В пересчете на условное топливо один нефтяник добывает столько же горючего, сколько шесть горняков, а одни рабочий газового промысла заменяет 20 шахтеров. Кроме того, доставка жидкого и газового топлива по трубопроводам, а первого также и по воде обходится гораздо дешевле, чем транспортировка твердого топлива любым из практикуемых способов.