В 1954 г. в городе Обнинске Калужской области была введена в строй первая в мире атомная электростанция (АЭС). Она стала экспериментальной базой для ученых. проектирующих АЭС различного типа. Сейчас атомные электростанции уже действуют в районах с остродефицитным топливным балансом в Центрально-Черноземном. в Центре, на Урале. Сооружается АЭС и на Чукотке. Для обслуживания сравнительно небольших и временно действующих объектов создаются передвижные АЭС, особенно удобные для строительных и горных работ.

К концу девятой пятилетки на долю АЭС будет приходиться не менее 10% всех вновь введенных мощностей на электростанциях общего пользования. Единичная мощность реакторов возрастет до 1 млн. квт и выше. Список новых и расширяющихся АЭС пополнится установками в районах Курска, Питера, Смоленска, Воронежа, на Кольском полуострове и в некоторых других местах в пределах западной части страны, что заметно уменьшит зависимость этой территории от дальнего привозного топлива.

Пока энергия, получаемая на АЭС. обходится дороже, чем на тепловых электростанциях такой же мощности. Но атомные реакторы и вся схема работы АЭС совершенствуются настолько быстро, что некоторые специалисты утверждают — примерно через полтора-два десятилетия на долю АЭС будет приходиться до половины мировой выработки электроэнергии

Подавляющее число тепловых электростанций размещено в Европейской части страны. Одна из крупнейших ГРЭС страны — обладает мощностью в 2,4 млн. квт. В результате преимущественного развития тепловых электростанций всех типов доля их в суммарной выработке электроэнергии возрастает и к настоящему времени составляет более 83%. Все же следует ожидать, что в нашей стране, располагающей громадными источниками гидроэнергии, доля гидравлических электростанций длительное время еще будет оставаться значительной. На полуострове Мангышлак мощная опреснительная установка работает на атомной энергии.

Большая заслуга наших ученых и гидростроителей состоит в разработке и осуществлении впервые в мировой практике грандиозных проектов зарегулирования и комплексного использования стоков крупнейших рек. Гидроузлы в нашей стране сооружаются для удовлетворения потребностей не только энергетики, но и речного транспорта, сельского и рыбного хозяйства, промышленного и бытового водоснабжения Понятно, что потребители могут выступать в разных сочетаниях в зависимости от местных экономических, природных и иных условий. Первым стал осуществлялся проект «Большой Волги». Начатое в довоенные годы строительство гидроэлектростанции в бассейне великой русской реки широко развернулось после победы над фашистской Германией.