Для выплавки или для рафинирования сталей, а также для получения сплавов чаще всего прибегают к электропечам. Такие предприятия размещаются близ мощных электростанций или в пределах крупных энергосистем (заводы в Челябинске, «Электросталь» под Москвой, в Волгограде и другие), так как этот процесс отличается особенно большой электроемкостью.

Доля предприятий полного цилка в производство металлов непрерывно растет и составляет сейчас свыше 4/5. В зависимости от местных условий комбинаты такого типа располагаются или у источников топлива, или у рудных баз, а иногда между ними. Немалую роль в размещении подобных предприятий играет водный фактор, т. е. наличие или отсутствие достаточных ресурсов пресной воды, о чем речь еще будет ниже.

До 60-х годов в нашей стране существо вали две крупные, сложившиеся еще в дореволюционное время металлургические базы Южная и Уральская. За последние 20 лет сформировались еще три: Сибирская, Казахстанская и Центральная.

Старые базы вполне оформились, и, за исключением горнообогатительных комбинатов. дальнейший их рост идет не путем строительства новых предприятий, а путем расширения и модернизации ранее созданных.

Южная металлургическая база расположена в районе Ростовской области. Южная металлургическая база обладает большими запасами рудного сырья, а также коксующихся углей.

Еще лет десять назад металлургические заводы Южной базы пользовались только богатыми рудами. Запасы их в Кривом Роге велики (до 2 млрд. т), но верхние, наиболее ценные горизонты, уже выработаны. Поэтому в конце 50 х годов были приняты решительные меры к использованию украинских железистых кварцитов хотя и бедных, но во многих случаях пригодных для карьерной разработки. На Юге уже действует несколько горнообогатительных комбинатов, выдающих многие миллионы тонн концентратов в год. Число их будет увеличиваться. Вскоре, по-видимому. пойдут в ход и кварциты, в большом количестве разведанные в районе Кременчуга. Большой интерес представляет Белозерское месторождение бедных руд. Слабо еще используются крупные (свыше 2 млрд. т) залежи керченских руд.