Кавказ в целом обладает большими сырьевыми ресурсами. Однако развитие энергоемких отраслей цветной металлургии заметно сдерживается здесь ограниченностью местной топливно-энергетической базы.

Хорошие перспективы складываются у Средней Азии, располагающей разнообразными сырьевыми и энергетическими ресурсами. Здесь уже в широких масштабах добывают ртуть, сурьму, золото, свинец, цинк, медь, редкие металлы, создается алюминиевая промышленность.

Своеобразный комплекс сложился в Северо-Западном районе, выступившем пионером в создании отечественной алюминиевой промышленности. Это производство стало здесь профилирующим среди отраслей цветной металлургии. Район дает также много меди и никеля. Выдающееся значение имеет он в добыче редкоземельных элементов (Хибины). Но энергетические ресурсы здесь весьма ограничены, что вынуждает с осторожностью оценивать возможности дальнейшего значительного развития в районе такой энергоемкой отрасли, как выплавка цветных металлов.

Впрочем, в перспективе, при условии значительного роста в Заполярье атомной энергетики, ограничительная роль указанного фактора может быть намного ослаблена.

Заметной величиной среди районов цветной металлургии стала и Украина, где выплавляются алюминий, магний, цинк, ртуть, редкие металлы. Слабо представлена цветная металлургия в Поволжье. Из крупных предприятий отрасли здесь можно назвать только Волгоградский алюминиевый завод. Наша страна по уровню развития машиностроения стоит в первых рядах самых крупных индустриальных стран.

Одновременно происходит усложнение структуры машиностроения в результате освоения все новых и новых видов изделий. При этом непрерывно увеличивается доля более совершенных машин, механизмов, конструкций.

В последние годы особое внимание в нашей стране уделяется повышению качества выпускаемой продукции. Во всех областях производства, как известно, у нас введен «Государственный знак качества», присваиваемый промышленным товарам, стоящим на уровне или превышающим показатели лучших мировых стандартов. Многие изделия машиностроения: турбины, дизели, станки, компрессоры, тепловозы, грузовые автомобили, телевизоры, часы и другие — уже отмечены этим знаком. На такую продукцию разрабатываются специальные стандарты, которые должны служить эталоном для промышленности

Быстрый рост производства и повышение качества изделий превратили машиностроение в важнейшего поставщика товаров на внешний рынок. Без малого каждый четвертый рубль, выручаемый нашим государством от экспортных операций, поступает в результате продажи машин и оборудования.

В настоящее время советское машиностроение и металлообработка насчитывают десятки тысяч предприятий (включая небольшие). Уже трудно назвать в Советском Союзе сколько-нибудь приметный город, где нет хотя бы одного машиностроительного или металлообрабатывающего предприятия. В стране сейчас насчитывается свыше 100 сформировавшихся или заканчивающих свое формирование отраслей гражданского машиностроения и металлообработки. Даже при объединении их в группы число таких отраслевых групп превышает 40. Поэтому мы остановимся лишь на важнейших.