Средне-таежная зона занимает 223 млн га, или около 10% территории страны. Здесь господствует лесная растительность главным образом на подзолистых и мерзлотно-таежных почвах. На большой части территории избыточно влажный климат. Однако, чем дальше на восток, тем осадков выпадает меньше, и в сельскохозяйственных районах Якутия уже сильно проявляется засушливость. Сумма активных температур в зоне хотя и больше, чем в районах, лежащих севернее, не превышает 1000—1500, что ограничивает земледелие возделыванием самых скороспелых культур, успевающих созревать за короткий период вегетация, составляющий всего 70—110 дней.

Вместе с тем в этой зон имеются обширные площади приречных пойменных земель, где условия относительно благоприятны для развития молочного и молочно-мясного скотоводства, имеющего здесь давние традиции и представленного первоклассными местными породами скота, например в западной зоны холмогорской и ярославской.

Умеренный таежно-лесной пояс характеризуется развитом земледелием интенсивным и высокопродуктивным хозяйством. Пояс охватывает более 282 млн. га, или около 13% территории страны; на долю сельскохозяйственных угодий в нем приводится уже 23%, а на пашню — около 13% все площади. Этот пояс включает только одну обширную южно-таёжную зону, которую в свою очередь можно разделить по природным условиям развития сельского хозяйства на семь провинций.

Господствующие на территории зоны дерново-подзолистые почвы хотя и отличаются небольшим плодородием, но сравнительно благоприятный, достаточно важный климат позволяет при использовании удобрений получать хорошие урожаи. В большинстве провинций выпадает 500-800 мм осадков в год, а в Амуро-Чхурииской провинции — до 1000 мм. Именно эти культуры и составляют основу земледелия зоны, где условия благоприятны также и для интенсцргого молочного и молочно- мясного скотоводства.

Одним из коренных условий улучшения этих угодий и повышения плодородия здешних почв является проведение капитальных мелиораций — осушение, раскорчевка кустарников, удаление валунных камней, расчистка закочкаренных участков и т.п. Такого рода мелиорации, дающие возможность увеличить размеры пахотных и луговых участков и эффективно использовать на них современные машины и орудия, имеют особенно важное значение для обширных полесий Белоруссии и Украины, для прибалтийских республик, для северо-запад- ных и центральных областей России.

В южной части лесной зоны, где в достатке выпадают атмосферные осадки, больше тепла, но не бывает сильных засух, где высока плотность населения, сосредоточены крупные города и промышленные центры, условия для всестороннего развития сельскохозяйственного производства особенно благоприятны. На больших площадях возделывают в этой части зоны как фуражные, так и продовольственные зерновые культуры, особенно рожь, ячмень, овес, здесь сконцентрированы и все посевы льна-долгунца.

Сейчас в стране, главным образом в указанных районах, имеется более 7 млн. га осушенных сельскохозяйственных угодий, в том числе более 3,5 млн. га пашни. В последние годы такие мелиорации получили столь широкий размах, что в ближайшие 10—15 лет площадь осушенных земель у нас достигнет приблизительно 25—26 млн. га. Кроме того, миллионы гектаров будут расчищены от кустарников и мелколесья.