Умеренный черноземно-степной пояс охватывает три зоны — лесостепную (включающую шесть провинций), степную (семь провинций) и сухо степную (четыре провинции). Он занимает почти 16% территории страны — более 352 млн. га, в том числе 252 млн. га сельскохозяйственных угодий; на пашню здесь приходится 158 млн. га, или 45% общей территории пояса, и более 70% всех пахотных земель.

Особенно высокая распаханность характерна для лесостепной (43%) и степной (52%) зон; в сухостепной зоне она меньше (30%), а доля пастбищ и сенокосов составляет около половины зональной территории.

Пояс, особенно его лесостепная и степная зоны, отличается господством наиболее плодородных черноземных почв. Без преувеличения можно сказать, что черноземы Кубани, Тамбовской, Воронежской, Курской, Белгородской областей и примыкающих к ним районов — лучшие дли земледелия почвы на планете.

Вместе с тем для всей территории пояса характерны часто повторяющиеся засухи, особенно в южных и восточных провинциях степной и сухостепной зон. Здесь же проявляется активная водная эрозия, а в засушливых районах Сибири, Северного Кавказа и юга Украины также выдувание — дефляция почв («черные бури»), что обуславливает неустойчивость урожаев и требует особых мер по защите почв.

И все-таки умеренный черноземно-степной пояс — главный земледельческий пояс страны, основной ее производитель зерна (особенно озимой и яровой пшеницы), сахарной свеклы, подсолнечника, овощей, фруктов и винограда (в европейской части пояса). Здесь развито также интенсивное скотоводство, свиноводство, тонкорунное овцеводство, а в сухо степной зоне также мясное пастбищное скотоводство.

Лесостепная зона простирается сравнительно узкой и прерывистой полосой, занимая 154 млн. га, т. е. около 7% территории страны. Она отличается особенно благоприятным для сельского хозяйства сочетанием природных условий, вследствие чего земледелие здесь развито в наибольшей степени, прежде всего в Европейской части страны. Например, в Орловской, Тамбовской, Курской областях около 70% территории находится под пашней.

Распространены в этой зоне высокоплодородные оподзоленные, выщелоченные и типичные черноземы, на которые приходится более 63 млн. га.

Кроме того, 52 млн. га занимают, серые лесные почвы. Все эти почвы имеют слабую кислотность, но количество перегноя у серых лесных все же невелико — от 2,5 до 5,7%, что вызывает необходимость вносить в них большие дозы органических и минеральных удобрений. Зато черноземы содержат в пахотном слое до 6—10%, а иногда и 12% перегноя при общей мощности гумусированного слоя до 1 м и более. Они обладают прочной структурой, хорошей влагоемкостью и водопроницаемостью. В сибирской части зоны черноземы отличаются меньшей мощностью профиля, меньшими запасами гумуса, недостаточно прочной структурой, а часто и солонцеватостью. что снижает их плодородие.

Климат лесостепной зоны, хотя в общем благоприятный для земледелия, неоднороден, с сильно нарастающей с запада на восток континентальностью: в этом направлении уменьшаются количество осадков, мощность снежного покрова, продолжительность теплого периода и возрастает засушливость климата. В районе Киева выпадает около 570 мм осадков в год, вегетационный период составляет 200 дней, а в Новосибирске эти величины сокращаются до 376 мм и 150 дней, в Чите — соответственно до 348 мм и 140—145 дней.