Сравнительно теплая и снежная зима в европейской части лесостепной зоны позволяет возделывать озимую пшеницу и рожь, но уже восточнее Урала малоснежные и холодные зимы вынуждают ограничиваться набором яровых культур, в которых преобладает пшеница.

Кроме того, в пределах зоны сконцентрировано основное производство сахарной свеклы, широко развиты также возделывание картофеля, товарное овощеводство и садоводство.

Типичная черта природы европейского лесостепья состоит в сильном расчленении поверхности глубокими оврагами и балка ми. Вследствие характерных для этой зоны ливней и быстрого весеннего таяния снега в ней развита интенсивная, водная эрозия почв. В настоящее время здесь широко внедряется почвозащитная система земледелия. включающая особые способы обработки земли, специальный подбор культур, посадку защитных лесных насаждений и инженерное укрепление оврагов.

Степная зона охватывает обширные территории юга Украины и Молдавии, Северный Кавказ, районы Среднего Поволжья и простирается далее на восток через Оренбургскую область в южные районы Западной Сибири и в северные области Казахстана, занимая около 126 млн. га, или более 5,5% территории страны.

Простираясь от Карпат до Алтая, степная зона, конечно, неоднородна и по характеру почв, и по климатическим условиям. В ее пределах преобладают плодородные обыкновенные и южные черноземы, на долы которых приходится более 80 млн. га. Вместе с лесостепной зоной общая площадь этих прекрасных почв составляет около 7% территории страны и примерно 46% всей площади черноземов в мире. В самой южной части степной зоны, где климат более засушливый, уже встречаются и темно-каштановые почвы, комплексы солонцеватых почв и солонцы.

Теплое и продолжительное лето, мягкие зимы с частыми оттепелями характерны для степных районов Молдавии, Украины и Северного Кавказа. Но, чем далее на восток, тем короче становится вегетационный период, меньше осадков и холоднее зима. В районах Кишинева выпадает за год 475— 500 мм и вегетационный период составляет там 200—220 дней, а в районе Омска эти величины сокращаются до 314 мм и до 157 дней. В пределах степной зоны наряду с изменением климатического режима при движении с запада на восток отмечается его существенное изменение также и с севера на юг: количество осадков в Европейской части уменьшается с 500 до 350 мм, в Азиатской — с 400 до 250 мм, а температуры воздуха в этом направлении возрастают. На юго-востоке зоны сильнее проявляется засушливость климата и широко распространена солонцеватость почв.