В дореволюционной России, при крайне малых размерах земельных наделов, крестьянин вынужден был вести универсальное, многоотраслевое хозяйство, производить не только продукты, необходимые ему для питания, но также и материалы для кустарного изготовления одежды и обуви Это было одной из причин очень низкой производительности труда в сельском хозяйстве старой России и резко ограничивало его возможности давать товарную продукцию.

Многоостраслевой тип хозяйства сохранялся у нас еще и в первый период после Октябрьской социалистической революции. И только коллективизация и организация совхозов создали предпосылки для специализации сельскохозяйственного производства на самых экономически целесообразных в условиях данного района видах товарной продукции.

Вместе с тем сельское хозяйство в отличие от промышленности, как правило, не может ограничиваться производством какого-либо одного вида товарной продукции, а должно строиться на целесообразном, экономически выгодном сочетании отраслей. Конечно, могут быть и имеются узкоспециализированные хозяйства — птицефабрики, свинооткормочные предприятия, которые экономически себя вполне оправдывают.

Однако чаще необходимо сочетание нескольких отраслей: зерновое производство, например, дает не только зерно, но и побочные продукты — солому, зерновые отходы. Кроме того, агробиология диктует необходимость вводить севообороты, чередовать посевы зерновых, бобовых, кормовых трав и других сопутствующих культур. Это тоже обусловливает производство разной продукции растениеводства. Возделывание сахарной свеклы успешно сочетается и с производством зерна, и с животноводством. К тому же земледелие, имея сезонный характер, должно сочетаться с животноводством и для более полного использования трудовых ресурсов в течение всего года.

Однако сочетание нескольких отраслей в каком-нибудь одном хозяйстве, в колхозе или совхозе, совсем не предполагает его универсальности, а предусматривает определенную специализацию на каких-либо главных видах товарной продукции. Такая специализация представляет собой важнейшее условие повышения производительности труда и товарности сельского хозяйства, в то время как множество «равноправных» отраслей влечет за собой малые раз меры каждой из них. что ограничивает применение современной техники и технологии.