Технические культуры. Сюда относятся самые разнохарактерные сельскохозяйственные растения — хлопчатник и лен, сахарная свекла и подсолнечник, конопля и много других, менее распространенных. В общем эти культуры занимают в нашей стране около 15 млн. га, или немногим более 7% всей посевной площади, но, будучи сырьем для производства продовольственных продуктов и технических изделий, они имеют исключительно большое хозяйственное значение.

Хлопчатник — главный поставщик сырья для текстильной промышленности. Посевы его находятся в самых теплых районах страны — на орошаемых землях среднеазиатских республик, Южного Казахстана и Азербайджана. Всего культура эта занимает у нас около 2,7 млн. га. По урожайности хлопка Советский Союз стоит на первом месте в мире, хотя и располагает землями, лежащими на самом севере мирового хлопкового пояса.

При этом для нашей страны показательны быстрые темпы развития хлопководства. Об этом говорят следующие данные: в период 1956—1960 гг. в среднем за год производство хлопка-сырца составляло 4,36 млн. т при среднем урожае по 20,5 ц с 1 га, а за пятилетие (1966— 1970 гг.) эти величины соответственно возросли до 6,1 млн. т и 24,1 ц с 1 га.

Многие хозяйства получают по 30 и более центнеров хлопка-сырца с гектара. Такие высокие показатели достигнуты благодаря реконструкции старых и строительству новых ирригационных систем, хорошо поставленному орошению, достатку удобрений, применению лучших сортов и механизации хлопководства. Производство хлопка будет у нас и впредь неуклонно расти. В период до 1975 г. среднегодовой сбор хлопка-сырца должен быть доведен не менее чем до 6.75 млн. т. Для этого намечено наряду с другими мерами увеличить площади орошаемых земель в Средней Азии.

Стране принадлежало первое место в мире по урожайности хлопчатника.

По размерам посевных площадей, занятых сахарной свеклой, и по производству свекловичного сахара Советскому Союзу принадлежит первое место в мире. Во всех зарубежных странах, возделывающих сахарную свеклу, ее посевы суммарно составляют около 3 млн. га, тогда как в нашей стране они достигают почти 4 млн. га. Культура эта требует плодородных почв, большого количества влаги, высоких доз минеральных удобрений, значительного труда. Основные районы возделывания сахарной свеклы, как правило, совпадают с районами озимой пшеницы и вообще с зоной наиболее интенсивного земледелия, где одновременно развито также и животноводство.

Наиболее обширные свеклосахарные плантации располагаются главным образом в Черноземном Центре и на Северном Кавказе, имеются они и в Молдавии, а также на орошаемых землях и в некоторых других районах.

Благодаря внедрению новой технологии в свекловодстве, применению удобрений, новых сортов (одноростковых) и новых машин, включая свеклоуборочные комбайны, урожаи свеклы у нас из года в год растут. Из масличных культур в стране возделываются главным образом подсолнечник, лен, соя; для производства растительного масла служат также семена хлопчатника, горчицы, рыжика, клещевины, конопли и некоторых других культур.

Переработка семян масличных культур, кроме масла, дает как побочный продукт жмых, или шрот, представляющий собой высокоценный белковый корм для животных.

Подсолнечник — главная масличная культура в стране. Он занимает почти 5 млн. га, или 75% площади всех масличных. В отличие от сахарной свеклы подсолнечник успешно возделывается и в условиях более засушливого климата черноземных степей, главным образом на юге, на Северном Кавказе, в Поволжье и в Центрально-Черноземной зоне, а также на меньших площадях в некоторых других районах.