Российской Федерации принадлежит выдающаяся роль во всех областях жизни страны.

Северо-Западный экономический район (Ленинградская, Псковская, Новгородская, Мурманская, Вологодская, Архангельская области, Карельская и Коми) занимает среди экономических районов страны пятое место по площади (1,7 млн. кв. км) и десятое по численности населения (12,2 млн. человек). Однако по уровню развития промышленности район стоит в первой пятерке. Заметно выделяется он широким набором и крупными запасами ценного сырья. Многие реки с крутым падением русла и зарегулированные самой природой через множество озер (особенно на Кольском полуострове) — прекрасные источники гидроэнергии. Большое преимущество района — его положение у трех морей, возможность связи с южными морями по системе Волго-Балта и Волге, а также развитая железнодорожная сеть, особенно в юго-западной части.

В то же время из-за положения в высоких широтах ресурсы этого района для сельского хозяйства весьма скромные, особенно для земледелия. Несколько лучше обстоит дело с естественной кормовой базой животноводства. С этими особенностями природы тесно связана специализация сельского хозяйства Северо-Запада России. Лен, молочное животноводство и серые хлеба — таковы его ведущие отрасли.

В пределах этого огромного по размерам района производительные силы размещены неравномерно. Подавляющая часть промышленности сосредоточена в юго-западной части — Ленинградской, Псковской, Новгородской и частично Вологодской областях. Особое место занимает расположенный в этой части Северо-Западного района Ленинград второй по величине индустриальный центр страны и важнейший его морской порт. Не только в нашей стране, но и далеко за ее пределами знают крупные электромашины, суда, паровые и гидравлические турбины, генераторы, дизели, экскаваторы, разнообразную продукцию легкой промышленности, созданные на ленинградских предприятиях.

Мощное машиностроение Питера получает металл главным образом с недавно созданного в пределах этой части Северо-Западного района Череповецкого металлургического завода. Кроме машиностроения и черной металлургии в числе ведущих отраслей здесь стоят химическая, легкая и пищевая промышленность.