Славится район своими кустарными промыслами. Богатый опыт населения, его трудовые навыки теперь широко используются на государственных предприятиях, созданных на базе некоторых кустарных промыслов.

Между областями и автономными республиками, входящими в Волго-Вятский район, исторически сложились разносторонние производственные связи, постоянно растущие и укрепляющиеся. Положение в лесной (левобережье Волги) и лесостепной зонах (правобережье) благоприятствует возделыванию здесь серых хлебов, пшеницы, льна, конопли, картофеля и овощей, а также махорки. Известен район и своим хмелеводством. Выращивается молочный и мясной скот.

В период до 1975 г. здесь наряду с развитием зернового хозяйства, технических культур и увеличением поголовья всех видов скота и птицы предусматривается ввести в действие большое количество новых промышленных объектов. Например, в Чувашии будет пущена первая очередь завода по производству мощных тракторов и завершено строительство химического предприятия в Новочебоксарске. Продолжается строительство Чебоксарской ГЭС.

Центрально-Черноземный экономический район (Белгородская, Воронежская, Курская, Липецкая и Тамбовская области) по площади и по населению находится на одном из последних мест в стране. Однако роль Черноземного Центра в межрайонном разделении труда значительна и специфична. Прежде всего это мощная база сельскохозяйственного производства, один из ведущих районов пищевой промышленности (сахар, масло растительное и животное, спирт этиловый, мясо и другие продукты), а в дальнейшем и крупнейшая железорудная база страны. Здесь сочетаются выгодное географическое положение в центре Европейской части страны, хорошая обеспеченность различными видами транспорта, сырье и полуфабрикаты, поступающие из других районов, внутрирайонные ресурсы минерального и сельскохозяйственного сырья, а также местные трудовые ресурсы.

Кроме традиционной пищевой промышленности, сохраняющей за собой доминирующее положение в индустриальной структуре района, большого развития достигли новые отрасли — машиностроение, химическая и горнодобывающая промышленность, а также промышленность строительных материалов (особенно цементная). Изменилась и выросла черная металлургия, зародившаяся еще при Петре I.

Машиностроение представлено как металлоемкими отраслями (на базе собственного металла липецких заводов и получаемого из соседнего Донецко-Приднепровского района), так и высокотрудоемкими отраслями, чему способствуют хорошие условия для кооперации с машиностроительными центрами других районов. Здесь производятся уборочные сельскохозяйственные машины и тракторы, горнорудное оборудование, станки, оборудование для химической, легкой и пищевой промышленности, радиоприемники, телевизоры, электротехнические машины, а также большой ассортимент химической продукции синтетический каучук, автопокрышки и резинотехнические изделия, лавсан, удобрения, пластические массы и синтетические смолы.