Несмотря на значительную пересеченность рельефа, Кавказ довольно густо на­селен и природа многих районов суще­ственно преобразована. Культурный ланд­шафт полностью господствует на наклон­ных равнинах его подножии. Простершаяся на северо-западе Закубанская равнина — одна из главных житниц Северного Кавка­за. На востоке две предгорные гряды — хребты, которые обособи­ли от остального Предкавказья Кабардин­скую, Ордженикидзевскую и Чеченскую равнины, тоже интенсивно возделанные. На южном склоне в пределах Грузии такое же господство культурного ландшафта свойст­венно наклонным равнинам верхней Кол­хиды горпиского левобережья Куры и Алазани-Авторанского дола.

Северные склоны Западного и Централь­ного Кавказа глубоко расчленены на несим­метричные прерывистые гряды — куэсты, причем на Центральном Кавказе куэста Скалистого хребта достигает высокогорных отметок. В Предкавказье к этим грядам примыкают «недоразвитые вулканы»—лак­колиты Пятигорья.

Боковой хребет Центрального Кавказа увенчан недавно действовавшими вулкана. Бурные реки, питаемые обильными горными дождями, а в высокогорьях и ледниками, уже вращают турбины многих гидроэлектростанций. При полном использовании этих ресурсов горы будут опоясаны целым гидроэнергетическим кольцом.

Железные дороги пересекают Большой Кавказ только в низкой северо-западной части (Краснодар — Новороссийск и Армавир— Туапсе). Вскоре их дополнит магистраль Краснодар — Туапсе. В этой же части гор есть перевальные шоссе Краснодар — Джубга и Майкоп — Туапсе. Старая Военно-Сухумская дорога, ведущая из районов Черкесска и Кисловодска через курортно-туристский район Теберды и Клухорскнй перевал (2816 м) к Сухуми, сейчас — снежно-ледниковыми гигантами Эль­брусом (5036 м) и Казбеком (5047 м). Меж­ду ними особенно грозен и величав Кав­каз — здесь высится множество альпийских пиков по 4000—5000 м («корона» Шхельды, двузубая Ужба и многие другие). Известнейшие районы аль­пинизма и туризма на Центральном Кав­казе — Приэльбрусье и Сванетия.

В научных целях природа Западного Кавказа охраняется в Кавказском заповеднике. Ши­рокую популярность у туристов Западного Кавказа заслужили районы Красной Поля­ны, живописных горных озер, альпинистские объекты ок­рестностей Теберды и Домбайской Поляны. Горы богаты углем, ми­неральными источниками.